16 November 2021 05:38 WIB
Oleh : eko

(Kualifikasi Piala Dunia 2022) Irlandia Utara Paksa Italia Masuk Babak PlayOff

JUARA Eropa Italia harus masuk ke babak play-off kualifikasi Piala Dunia setelah ditahan imbang tanpa gol oleh Irlandia Utara yang bermain brilian di Windsor Park.

Dalam penampilan terbaik era Ian Baraclough, Irlandia Utara membuat frustrasi tim tamu mereka selama 90 menit – dengan Conor Washington gagal memanfaatkan peluang di menit terakhir untuk membobol gawang Italia. 

Dengan Swiss mengalahkan Bulgaria 4-0 untuk memuncaki Grup C, Italia – yang gagal lolos ke Piala Dunia 2018 setelah lolos ke babak play-off – harus puas di tempat kedua sementara Irlandia Utara memastikan tempat ketiga.


Ada penampilan luar biasa di seluruh lapangan dari Irlandia Utara, meskipun yang terbaik datang dari Jonny Evans.

Bek Leicester itu tampil brilian di jantung pertahanan, penampilannya minggu ini menunjukkan apa yang hilang dari Irlandia Utara saat ia absen di bagian penting dari laga kualifikasi karena cedera.

Stuart Dallas fit untuk memulai laga, setelah melewatkan latihan pada Minggu, tetapi Paddy McNair – yang mengalami masalah hamstring dalam kemenangan 1-0 atas Lithuania pada Jumat – digantikan di lini pertahanan oleh Tom Flanagan.

Baraclough telah menekankan kebutuhan untuk memulai pemain mendapatkan sepak bola klub reguler melawan Lithuania, tetapi tiga hari kemudian dikembalikan Jamal Lewis - yang telah bermain hanya enam menit dari sepak bola Liga Primer di Newcastle musim ini - ke timnya di depan Shane Ferguson.

Gavin Whyte juga masuk, dengan kedua pilihan menunjukkan Baraclough sedang mencari kecepatan untuk menyerang Italia saat istirahat saat timnya bertahan dengan dalam, formasi 3-5-2 yang disukainya pada kenyataannya adalah 5-3-2.

Selama 90 menit itu bekerja sebagai Italia datar hanya sesekali mengancam.

Italia mendapat peluang diawal pertandingan ketika bola melengkung  Lorenzo Insigne gagal dimanfaatkan Giovanni Di Lorenzo melewati gawang.

Bek sayap Napoli telah mencetak gol dalam dua kualifikasi Piala Dunia terakhir tetapi tembakannya dapat diselamatkan dengan nyaman oleh Bailey Peacock-Farrell.


Selama 20 menit, Italia nyaris tak memiliki peluang mencetak gol. Tembakan Insigne lurus ke arah Peacock-Farrell tepat sebelum setengah jam sebelum Federico Chiesa gagal mendapatkan kekuatan yang cukup pada tembakan rendah dari sudut sempit.


Flanagan terlihat tenang tetapi satu umpan yang salah hampir dihukum pada menit ke-37 ketika Domenico Berardi bermain di Insigne, tetapi Craig Cathcart melakukan cukup untuk menundanya.

Beberapa saat kemudian, Chiesa memotong dari kiri untuk melakukan penyelamatan hebat dari Peacock-Farrell, yang tidak mengetahui bahwa bendera telah dinaikkan.

Insigne melepaskan tembakan yang melebar tiga menit memasuki babak kedua, tetapi Irlandia Utara merespons dengan momen terbaik pertandingan hingga titik itu, dengan sabar memberi ruang bagi Whyte untuk mengirim umpan silang yang ditarik oleh Lewis untuk George Saville, yang memaksa penyelamatan menyelam dari Gianluigi Donnarumma.

Dengan berita yang datang dari Lucerne bahwa Swiss memimpin, Italia berusaha untuk meningkatkan tekanan.

Tendangan bebas rendah Berardi ditahan di tiang dekat oleh Peacock-Farrell, Chiesa melepaskan tembakan tipis ke sisi yang salah dari tiang sebelum Peacock-Farrell kembali menggagalkan upaya Di Lorenzo.

Tetapi mereka tidak dapat menemukan jalan keluar. Di ujung lain Washington, sebagai pemain pengganti, mematahkan jebakan offside dan berlari ke gawang, tetapi tembakan mendatarnya dibelokkan ke belakang.


Washington kemudian memicu istirahat lagi, dengan Lewis menarik bola kembali untuk Dallas, tetapi dia tidak dapat menemukan target dari tepi area penalti.

Putaran terbesar hampir terjadi di menit terakhir 90. Donnarumma berlari keluar dari garisnya tetapi Washington mengalahkannya untuk menguasai bola, melaju ke arah gawang, tetapi dia melepaskan tembakannya dan Leonardo Bonucci mampu memblokirnya di garis.

Kemenangan tidak akan terjadi, tetapi Windsor Park tetap menyambut peluit akhir dengan eforia para pendukungnya. 

Berita Terkait