05 August 2021 10:43 WIB
Oleh : eko

Nadal Raih Kemenangan Perdana Setelah Cedera

RAFAEL Nadal meraih kemenangan perdana setelah absen selama dua bulan karena cedera pada Rabu, tetapi cedera kakinya bertambah parah dan ia harus bermain tie-break set ketiga untuk mengalahkan petenis Amerika Jack Sock dan melaju ke ATP Citi Open.


Pemain kidal asal Spanyol berusia 35 tahun, juara Grand Slam 20 kali yang melakukan debutnya di Washington, mengalahkan peringkat 192 Sock 6-2, 4-6, 7-6 (7/1) dalam tiga jam thriller di hadapan sekitar 7.000 penonton di acara penyetelan lapangan keras US Open.


Peringkat ketiga Nadal tidak bermain sejak kalah dari peringkat teratas Novak Djokovic di semifinal Prancis Terbuka Juni, melewatkan Wimbledon dan Olimpiade karena cedera kaki yang menghambatnya dalam pertandingan.


“Kaki itu menyakiti saya,” kata Nadal. “Itu menyakitkan malam ini. Semoga besok terasa lebih baik. Memenangkan pertandingan membantu.”


Unggulan teratas Nadal, yang mengejar gelar ke-89 sepanjang karirnya, akan menghadapi peringkat ke-50 Lloyd Harris dari Afrika Selatan pada Kamis untuk memperebutkan tempat di perempat final.

Djokovic, Nadal, dan Roger Federer semuanya memasuki US Open dengan rekor 20 gelar Slam sepanjang karier putra, dengan Djokovic mencoba menyelesaikan Grand Slam tahun kalender putra pertama sejak Rod Laver pada 1969.

Suasana heboh menyambut pertandingan AS pertama Nadal sejak mengalahkan Daniil Medvedev di final US Open 2019 dan pertandingan lapangan keras pertamanya sejak Februari.

Nadal meningkat menjadi 6-0 sepanjang masa melawan Sock dengan melakukan pertemuan pertama mereka sejak 2017, tetapi itu adalah duel yang dramatis dan penuh ketegangan.

Nadal mengambil lima poin pertama dari tie-break dan merebutnya dengan pukulan forehand.

Sock mematahkan servis Nadal untuk membuka set terakhir dan merebut break point di game kedua, pukulan forehand Nadal melebar.

Fans berteriak untuk comeback Nadal, mendorong Sock untuk meniup ciuman ke penonton setelah pemenang dalam perjalanan untuk memimpin 3-1.

Nadal membalas pada game keenam, melakukan penyelamatan backhand pada drop voli yang hanya bisa ditepis Sock ke gawang untuk menyamakan kedudukan menjadi 3-3, Nadal mengepalkan tinjunya dan berteriak untuk merayakannya.

Nadal menunjukkan momen-momen maestro dengan pukulannya, termasuk pukulan backhand overhead smash winner dalam menahan game ketujuh, saat mereka berjuang untuk tie-break.

Pada set pertama, Nadal menyelamatkan tiga break point pada game ketiga tetapi mematahkan servis Sock untuk memimpin 4-2 dan sekali lagi melalui pukulan servis forehand untuk merebut set pertama dalam 47 menit.

Sock bangkit kembali di set kedua, mematahkan servis untuk keunggulan 4-3 ketika Nadal melakukan pukulan forehand.

Petenis Spanyol itu menyelamatkan tiga set poin pada servisnya pada game kesembilan, tetapi Sock melepaskan servis winner melewati Nadal setelah satu jam 49 menit untuk memaksakan set ketiga.

Harris memimpin 6-4, 1-0 ketika petenis Amerika Tennys Sandgren mengundurkan diri, mengirim pemain berusia 24 tahun dari Cape Town ke pertandingan pertamanya dengan Nadal.

Berita Terkait