05 May 2021 04:07 WIB
Oleh : eko

Sporting Diambang Juara Liga Portugal

TIGA tahun setelah penggemar menyerang pemain di tempat latihan mereka, klub Portugal Sporting berada di ambang memenangkan gelar pertama dalam 19 tahun menyusul transformasi dramatis.

Tim asuhan Ruben Amorim masih tak terkalahkan setelah 30 pertandingan dan kemenangan di Rio Ave pada Rabu akan membawa mereka unggul sembilan poin dari penantang terdekat Porto dengan tiga pertandingan tersisa.


Kompetisi tanpa henti Sporting sulit untuk dibayangkan ketika klub finis keempat musim lalu, 22 poin di belakang juara Porto, dan berjuang untuk mengisi lubang yang tersisa setelah kapten jimat Bruno Fernandes bergabung dengan Manchester United.

Fernandes adalah salah satu dari sedikit pemain yang tersisa di klub yang menyaksikan penyerangan tempat latihan yang mengejutkan pada Mei 2018, ketika sekelompok penggemar berkerudung menyerang pemain dengan ikat pinggang dan tongkat.


Serangan itu, yang akhirnya membuat sembilan orang dipenjara selama lima tahun, menyebabkan sejumlah pemain dan kemudian pelatih Jorge Jesus merobek kontrak mereka. Presiden Bruno de Carvalho diberhentikan oleh sesama anggota dewan sebulan kemudian.

Namun, keadaan tidak segera membaik untuk tim, sampai mereka merekrut pelatih Amorim yang masih muda pada Maret 2020.

Mantan gelandang rival sekota Benfica, Amorim(36), telah menjadi pelatih papan atas kurang dari setahun ketika Sporting membayar 10 juta euro ($ 12,02 juta) untuk melepaskannya dari kontraknya dengan Braga.

Investasi berani mereka pasti terbayar.

Amorim merombak tim dengan mencari pemain Portugal yang menjanjikan yang tahu liga dengan baik sambil juga menggali akademi klub, yang telah menghasilkan bagiannya dari bintang dunia seperti Luis Figo dan Cristiano Ronaldo.

Tiga pemain lokal yang menonjol: bek kiri berusia 18 tahun Nuno Mendes, pemain sayap berusia 22 tahun Jovane Cabral dan penyerang berusia 18 tahun Tiago Tomas.

Penyerang Pedro Goncalves, 22, rekrutan murah dari Famalicao musim panas lalu, adalah pencetak gol terbanyak mereka dengan 17 gol.

Semangat muda tim telah ditambah dengan pemain yang lebih berpengalaman seperti pemenang Euro 2016 Joao Mario, yang kembali ke klub tahun lalu dengan status pinjaman, ditambah veteran Vitorino Antunes dan Joao Pereira.

"Perpaduan antara pemain lokal dan berpengalaman ini telah menjadi sukses besar bagi kami," kata Amorim, Selasa.

"Kadang-kadang mereka tidak banyak bermain, tapi mereka sama pentingnya dengan mereka yang lebih banyak berpartisipasi."

Amorim juga menunjukkan sikap pantang menyerah, memimpin tim untuk mendapatkan 22 poin berkat gol yang dicetak dalam 10 menit terakhir pertandingan.

Dalam tiga pertandingan terakhir mereka sendiri, mereka telah mencetak lima gol dalam 10 menit terakhir, mencetak dua gol untuk bermain imbang 2-2 dengan Belenenses, menang 1-0 di Braga setelah seorang pemain dikeluarkan lebih awal dan kemudian mengalahkan Nacional 2-0.

"Keberhasilan terbesar dari staf pelatih dan para pemain ini mengubah dinamika klub," kata Amorim setelah kemenangan hari Sabtu atas Nacional.

"Sangat sulit untuk melakukan ini dalam satu tahun, dan saya beruntung memiliki sekelompok pemain yang berada di level yang dibutuhkan klub ini. Kami hampir sampai, meski masih banyak yang harus kami lakukan."

Berita Terkait