29 April 2021 19:39 WIB
Oleh : eko

City Fokus Hadapi Liga Champions

KETIKA Liverpool memperebutkan gelar musim lalu, Raheem Sterling  berjanji akan ada 'reaksi besar' dari kubu Pep Guardiola. 

Kemenangan untuk City di Crystal Palace pada Sabtu dan kekalahan bagi Manchester United yang berada di posisi kedua melawan Liverpool 24 jam kemudian akan mengkonfirmasi pemulihan City ke tahta dengan empat pertandingan tersisa musim ini.

Itu akan menjadi gelar Liga Primer kelima mereka dalam 10 musim dan yang ketiga dalam lima musim sejak Guardiola membawa merek sepakbola istimewanya ke Etihad.

Bahkan dengan standarnya sendiri, itu akan melengkapi minggu yang luar biasa bagi Guardiola yang timnya memenangkan Piala Liga keempat berturut-turut Minggu lalu, kemudian menghasilkan penampilan babak kedua yang luar biasa untuk mengalahkan Paris St Germain 2-1 di semifinal Liga Champions mereka, pertama kali pada Rabu.

Penampilan itu di Paris menempatkan City di ambang final Liga Champions pertama, dan Guardiola akan mengantarkan pemilik klub mahkota Eropa, Sheikh Mansour, mempekerjakannya untuk melakukannya.

Sementara leg kedua pekan depan tampak besar, fokus langsung Guardiola adalah mengamankan apa yang ia gambarkan setelah kemenangan Piala Liga akhir pekan lalu sebagai "gelar paling penting."

Kemenangan liga ke-25 musim ini di Selhurst Park pada Sabtu akan membuat City dengan 80 poin, dengan tetangga United pada 67.

City tidak dapat memperoleh total poin dari dua gelar Liga Premier pertama mereka di bawah Guardiola (100 dan 98) dan apa pun yang terjadi, itu akan menjadi penghitungan terendah untuk juara sejak Leicester City memenangkannya dengan 81 poin pada 2016.

Tapi statistik disamping, dalam banyak hal biaya gelar tahun ini, dimainkan di dalam stadion kosong dan selama hari-hari lockdown gelap musim dingin, mungkin yang paling manis untuk City.

Mereka tertinggal di awan debu Liverpool musim lalu, menyerahkan gelar mereka dengan 18 poin, dan tampaknya keseimbangan kekuatan telah bergeser ke Merseyside.

Pembalasan, meskipun awal yang gagap untuk kampanye serangan COVID-19 lainnya, telah dilakukan dengan tegas.

Kemenangan di Palace akan membuat City 26 poin lebih baik daripada Liverpool yang satu-satunya fokus sekarang adalah mencoba dan memastikan mereka kembali ke empat besar.

"Liga Primer adalah yang terbaik, yang paling saya banggakan ketika kami mampu melakukannya," kata Guardiola setelah kemenangan Piala Liga akhir pekan lalu melawan Tottenham Hotspur.

"Kami unggul 10 poin, kami membutuhkan dua kemenangan, dan di antara pertandingan dalam jadwal gila ini kami akan mencoba untuk memenangkan pertandingan berikutnya melawan Crystal Palace."

Manajer Manchester United Ole Gunnar Solskjaer telah mengetahui perburuan gelar secara efektif selama beberapa minggu yang lalu, tetapi memikirkan kekalahan dari rival sengit Liverpool yang menyerahkan gelar kepada City bukanlah hal yang akan disukai oleh orang Norwegia itu.

Namun, dengan United terganggu oleh semifinal Liga Europa melawan Roma, Liverpool akan bersemangat untuk permainan di mana kekalahan dapat membuat harapan mereka untuk bermain di Liga Champions musim depan hancur berantakan.

Liverpool berada di tempat keenam, empat poin di belakang Chelsea yang berada di urutan keempat yang kemenangannya atas tim urutan kelima West Ham United pekan lalu menempatkan mereka di posisi terdepan dalam perburuan empat besar.

Chelsea dapat mengambil langkah besar lainnya untuk mengamankan tempat keempat ketika mereka menjamu tim Fulham yang meluncur menuju degradasi pada Sabtu. Impian West Ham untuk finis di empat besar memudar meskipun kemenangan di Burnley pada Senin akan membuat The Hammers tetap bergairah saat musim mencapai klimaksnya.

Leicester yang berada di posisi ketiga dapat unggul 10 poin dari West Ham ketika mereka memulai akhir pekan di Southampton pada Jumat.

Berita Terkait