01 April 2021 21:10 WIB
Oleh : eko

Iheanaco Jimat Baru Leicester City

MANAJER Leicester City Brendan Rodgers selalu inovatif tetapi dengan musim Liga Primer mencapai titik kritis. Kemungkinan, pola lama bisa menjadi kunci untuk memastikan timnya berada di urutan empat besar.

Dengan skuadnya menunjukkan ketegangan pada Februari, Rodgers memilih untuk mengurangi beban kerja pada jimat klub Jamie Vardy dan menawarkan striker veteran beberapa dukungan dekat dalam bentuk Kelechi Iheanacho. Hasilnya sangat mengesankan.

Leicester telah melawan tren akhir-akhir ini, dengan Iheanacho muncul sebagai komponen kunci dalam pertarungan mereka.

Vardy yang berusia 34 tahun, pemenang Sepatu Emas Liga Primer musim lalu, telah mencetak satu gol liga tahun ini.


Namun, ketika tim urutan ketiga Leicester bersiap untuk pertandingan kandang hari Sabtu dengan pemimpin yang melarikan diri Manchester City, mantra ramping Vardy bukanlah krisis yang seharusnya terjadi.

Rodgers mungkin telah dipaksa beralih taktis oleh serangkaian cedera pada pemain seperti gelandang James Maddison, yang bisa kembali melawan City, tetapi keputusan untuk memainkan Iheanacho dan Vardy sebagai kemitraan tampak seperti pukulan telak.

Dengan Vardy yang gila kerja bisa turun sedikit lebih dalam, pemain internasional Nigeria Iheanacho telah mendapat untung di ruang dan mencetak tujuh gol dalam empat pertandingan terakhirnya di semua kompetisi.

Pemain berusia 24 tahun, yang sudah lama menjadi pelapis Vardy, sekarang akan mengarahkan perhatiannya pada klub lamanya Manchester City pada Sabtu. 

Mantan striker Leicester Tony Cottee tahu satu atau dua hal tentang bermain sebagai bagian dari duet penyerang dan mengatakan kemitraan yang sedang berkembang antara Iheanacho dan Vardy dapat membantu Leicester mengubah musim yang menjanjikan menjadi musim yang hebat.

Dengan sembilan pertandingan tersisa, Leicester memiliki 56 poin, lima di atas Chelsea yang berada di urutan keempat dan tujuh di depan West Ham United di urutan kelima. Mereka juga memiliki semifinal Piala FA melawan Southampton untuk dinantikan.

"Sangat menyenangkan memiliki kemitraan pemogokan karena mereka jarang dan jarang terjadi saat ini," kata Cottee kepada situs Leicester.

“Terutama dalam tujuh atau delapan pertandingan terakhir, manajer telah memutuskan untuk memainkan Kelechi dengan Jamie. Kelechi sangat gigih, sangat sabar dan dia mencetak gol.

"Ada pengembangan kemitraan yang sangat bagus."

Menghadapi Manchester City akhir pekan ini diikuti oleh bentrokan di West Ham dan kemudian tiga pertandingan terakhir yang sulit musim ini, Leicester tahu ada banyak pekerjaan ke depan dalam beberapa minggu ke depan untuk memastikan mereka meningkatkan posisi kelima musim lalu.

Dengan pemimpin Manchester City unggul 14 poin, pertempuran untuk finis empat besar akan menambah beberapa intrik ke klimaks musim ini.

Manchester United yang berada di posisi kedua, Leicester dan Chelsea yang berada di posisi keempat semuanya berada di posisi yang baik tetapi West Ham, Tottenham Hotspur, Liverpool dan Everton semuanya masih dalam campuran.

Chelsea, yang dua poin di atas West Ham dan tiga poin di depan Spurs, memulai akhir pekan dengan peluang besar untuk menekan sisi-sisi di sekitar mereka saat mereka menjamu tim terbawah kedua di West Bromwich Albion.

Liverpool, lima poin di belakang Chelsea di tempat ketujuh, berada di Arsenal pada pertandingan akhir hari Sabtu, sementara Tottenham akan menghadapi Newcastle United pada Minggu.

Setelah dua kekalahan liga berturut-turut, Everton, yang juga terpaut lima poin dari empat besar tetapi memiliki satu pertandingan di tangan di atas mereka, harus menunggu hingga Senin untuk mencoba dan memulai tantangan mereka dengan pertandingan kandang melawan Crystal Palace.

Berita Terkait