23 March 2021 05:09 WIB
Oleh : eko

Legenda Lakers, Elgin Baylor Tutup Usia

LEGENDA Los Angeles Lakers Elgin Baylor, yang dianggap sebagai salah satu pemain terhebat, namun tidak pernah memenangkan tropi kejuaraan setelah bermain dan kalah dalam delapan Final NBA, meninggal pada Senin dalam usia 86 tahun.


Pebasket Hall-of-Famer 11 kali, yang menjadi kekuatan dominan untuk Lakers selama 14 musim di liga antara 1958 dan 1971, meninggal didepan istrinya Elaine dan putrinya Krystal, kata Lakers.


"Elgin adalah cinta dalam hidup saya dan sahabat saya," kata Elaine Baylor dalam pernyataan yang dirilis oleh tim.

“Dan seperti orang lain, saya kagum dengan keberaniannya yang luar biasa, martabatnya dan waktu yang dia berikan kepada semua penggemar. Saat ini kami meminta agar saya dan keluarga kami diizinkan untuk meratapi kepergiannya secara pribadi. ”


Baylor terpilih dengan pilihan teratas pada draft 1958 ketika Lakers berbasis di Minneapolis.


Ia membuat dampak instan, dengan rata-rata 24,9 poin, 15 rebound dan 4,1 assist di musim debutnya untuk meraih penghargaan Rookie of the Year.

Itu menandai awal karir bermain yang termasyhur bersama Lakers yang berakhir setelah beberapa pertandingan di musim ke-14 pada tahun 1971 karena masalah lutut.

Penyerang yang memiliki tinggi 1,96 meter menyelesaikan karirnya dengan 23.149 poin dengan rata-rata 27,4 per game, bersama dengan 11.463 rebound (13,5), dan 3.650 assist (4,3).

Namun meskipun ia sangat penting dalam mengubah Lakers menjadi kekuatan dominan pada 1960-an, ia tidak pernah bisa memahkotai warisannya dengan gelar juara.

Ia mencapai delapan Final NBA bersama Lakers tetapi kalah semuanya, termasuk tiga kekalahan seri tujuh pertandingan dari Boston Celtics.

Namun, penampilan Baylor di NBA Finals mencakup 61 poin yang mengesankan melawan Celtics pada tahun 1962, yang tetap menjadi rekor skor tertinggi yang pernah dicapai oleh seorang individu dalam pertandingan Final NBA.

Dalam nasib yang tak terduga, Lakers akhirnya memenangkan kejuaraan di musim 1971-1972 - ketika Baylor pensiun karena cedera setelah hanya sembilan pertandingan.

Lakers kemudian memberi Baylor cincin kejuaraan sebagai pengakuan atas kontribusinya kepada tim yang dia jual seharga US $ 132.000  pada 2013.

"Elgin adalah superstar pada masanya - banyak penghargaannya berbicara tentang itu," kata Gubernur Lakers Jeanie Buss dalam sebuah pernyataan pada hari Senin.

Jersey No.22 Baylor yang sudah pensiun tergantung di langit-langit Staples Center dan pada tahun 2018 sebuah patung dirinya diresmikan di luar arena.

“Ia akan selalu menjadi bagian dari warisan Lakers,” kata Buss. "Atas nama seluruh keluarga Lakers, saya ingin mengirimkan pemikiran, doa, dan belasungkawa saya kepada Elaine dan keluarga Baylor."

Legenda Lakers lainnya juga memberikan penghormatan, dengan Magic Johnson memberi hormat kepada Baylor sebagai bakat bola basket yang luar biasa.

“RIP to the first flyer NBA's first flyer, Lakers Legend, & Hall of Famer Elgin Baylor,” tulis Johnson di Twitter.

“Sebelum Michael Jordan melakukan hal-hal menakjubkan di udara, ada Elgin Baylor! Orang yang benar-benar berkelas dan pria hebat. "

Ikon Lakers, Jerry West, yang bermain bersama Baylor selama 11 musim, berduka atas kehilangan "manusia hebat".

“Saya rasa saya bersyukur telah berbagi waktu yang luar biasa dengannya,” kata West kepada Los Angeles Times. “Dia hanyalah salah satu dari individu unik itu.

“Dia berusaha keras untuk membantu saya dalam hal tumbuh dewasa, berbagi banyak hal dengan saya, yang saya tahu akan saya hargai seumur hidup saya.

"Ia hanyalah manusia yang hebat."

Baylor tetap berkiprah di NBA setelah karir bermainnya, melatih Jazz New Orleans antara 1974 dan 1979.

Pada  1986 ia bergabung dengan Los Angeles Clippers sebagai wakil presiden operasi bola basket, tetap di sana sampai pengunduran dirinya pada 2008. 

Berita Terkait