26 October 2020 15:29 WIB
Oleh : eko

Lee Dong-gook Gantung Sepatu

STRIKER asal Korea Selatan dan pencetak gol terbanyak Liga Champions Asia Lee Dong-gook mengatakan ia akan mengakhiri karirnya selama 23 tahun di akhir musim.

Pemain yang kini berusia 41 tahun, yang telah memenangkan dua gelar klub Asia, akan memainkan pertandingan liga domestik terakhirnya untuk Jeonbuk Motors melawan Daegu pada 1 November, pertandingan yang bisa memberinya mahkota liga Korea kedelapan.

"Sudah 23 tahun bagi saya sebagai seorang profesional, namun rasanya seperti satu tahun yang hilang bagi saya karena saya tidak dapat sepenuhnya menikmati saat ini sebagai pemain dengan banyak orang karena Covid-19," kata Lee dalam sebuah video yang diposting di Youtube.

"Mengakhiri musim ini dengan penuh penyesalan dan rasa syukur, saya telah memutuskan untuk meninggalkan lapangan tempat saya mencurahkan segalanya dalam seluruh hidup saya.

"Meskipun saya tidak akan disebut pemain sepak bola lagi, saya membuat keputusan untuk pensiun karena saya yakin ini bukan akhir, tetapi awal dari sesuatu yang baru."

Lee memulai karirnya dengan Pohang Steelers dan dengan cepat membuktikan dirinya sebagai salah satu striker terbaik di sepak bola Asia, membantu klubnya meraih gelar Kejuaraan Klub Asia 1987/88.

Ia termasuk dalam skuad Korea Selatan untuk Piala Dunia 1998, dan di final Piala Asia pada 2000 menjadi pencetak gol terbanyak.

Kombinasi cedera dan kehilangan performa membuatnya dikeluarkan dari skuad Guus Hiddink yang mencapai semifinal Piala Dunia 2002 di kandang sendiri.

Setelah masa kerja yang singkat dan gagal di Eropa bersama Werder Bremen dan Middlesbrough, Lee kembali terkenal di Korea, awalnya bersama Seonngam Ilhwa pada 2008 sebelum beralih ke Jeonbuk Motors setahun kemudian.

Ia kemudian memenangkan tujuh gelar Liga K bersama Jeonbuk serta Liga Champions Asia 2016, sementara ia juga pencetak gol terbanyak dalam sejarah kejuaraan kontinental dengan 37 gol.

"Berpikir bahwa pertandingan kandang yang akan datang adalah pertandingan terakhir sebagai nomor 20 dengan para penggemar, saya merasa lebih gugup dari sebelumnya, dengan memori pertandingan debut profesional saya, dan saya sudah merasakan ada yang tidak beres," kata Lee.

Berita Terkait