11 May 2020 08:41 WIB
Oleh : eko

Laga UFC Ditengah Pandemi Covid-19 Berjalan Sukses

LAGA The Ultimate Fighting Championship pada Sabtu menjadi acara olahraga di Amerika Serikat pertama yang diadakan sejak wabah virus corona, dan mendapat ucapan selamat dari Presiden Donald Trump kepada promotor.

Laga kontroversial itu menempatkan UFC dalam sorotan  setelah petarung di kelas menengah Ronaldo 'Jacare' Souza positif terdampak Covid-19.

Laga utama mempertemukan Justin Gaethje melawan Tony Ferguson yang dimenangkan Gaethje dengan kemenangan sistem gugur putaran kelima di divisi ringan. Gaethje menghentikan perlawanan Ferguson dalam waktu  tiga menit dan 39 detik ke kelima untuk mendapatkan mahkota ringan sementara.

"Itu berhasil," kata promotor Dana White. "Aku senang dengan jalannya laga malam ini."

Dalam video yang direkam sebelumnya yang diperlihatkan saat pertarungan undercard, Trump - yang pada November menghadiri laga UFC - memberi selamat kepada White atas kembalinya olahraga tersebut.

"Kembalikan liga olahraga, mari bermain," kata presiden. "Anda melakukan jarak sosial dan apa pun yang harus Anda lakukan, tetapi kami membutuhkan olahraga. Kami ingin olahraga kami kembali."

Pertarungan itu diadakan di arena VyStar Veterans Memorial yang kosong dengan 15.000 kursi di Jacksonville, Florida, setelah upaya sebelumnya untuk menahannya di New York dan California gagal karena pembatasan pandemi pada acara olahraga langsung.

Wabah global sebagian besar telah menutup ekonomi Amerika, tetapi otoritas Florida menganggap olahraga profesional - termasuk seni bela diri campuran - bisnis penting.

White mengecilkan dampak negatif dari tes positif Souza dan bersikeras itu menunjukkan mereka di atas segalanya.

"Jelas sistem yang kami buat berfungsi. Kami mengetahui ia positif dan semua tes lainnya negatif," katanya.

"Kami memiliki dua perkelahian lagi minggu ini. Kami akan melakukan lebih dari 1.100 tes."

Ia juga mengumumkan kartu untuk hari Rabu dan Sabtu depan di Jacksonville - meskipun menyatakan dia mengharapkan untuk melihat tes virus corona yang lebih positif minggu ini.

"Ketika Anda menguji sebanyak itu, saya yakin kita akan menemukan orang lain yang positif," kata White kepada ESPN.

Dengan National Basketball Association, Major League Baseball, National Hockey League dan Major League Soccer semua ditangguhkan - bersama dengan PGA Tour AS dan LPGA - White menggembar-gemborkan kembalinya UFC sebagai pembuka jalan pertandingan olahraga di Amerika Serikat. 

Wawancara sebelum pertandingan, Sabtu dilakukan di dalam ring tanpa masker. Di luar Octagon banyak personil - tetapi tidak semua - mengenakan beberapa peralatan pelindung.

"Aku ingin menatap mata mereka. Aku tidak ingin itu menjadi hal yang tidak pribadi di mana dia berada 100 kaki dariku," kata Joe Rogan, mewawancarai di dalam ring.

Penyiar Octagon, Bruce Buffer mengenakan topeng sangkar sisi, mengeluarkannya untuk perkenalan dan hasil sementara di dalam ring.

Gaethje memukul Ferguson dari bel pembukaan, membengkak kedua matanya dan memotong pipinya. Wasit Herb Dean menghentikan pertarungan setelah Gaethje mendaratkan sayap kiri yang menggoyahkan Ferguson.

Kedua pejuang acara utama menjadikan bobot pada hari Jumat di sebuah penimbangan di mana anggota media dan sebagian besar staf UFC disimpan di kejauhan, mereka yang lebih dekat dengan para pejuang mengenakan topeng dan skalanya dibersihkan.

Berita Terkait