17 January 2020 17:45 WIB
Oleh : eko

(AFC U23 2020) Hadapi Arab Saudi, Mampukah Nishino Mengulang Sukses di 1996

afc

PELATIH Timnas Thailand, Akira Nishino harus mengulangi prestasinya di masa lalu, jika tim asuhannya memenangi laga perempat final melawan Arab Saudi di Piala AFC U23 Thailand 2020 di Stadion Thammasat, Sabtu.

Nishino pernah bergabung dengan Timnas Jepang yang lolos ke Olimpiade 1996, mengakhiri penantian selama 28 tahun negara itu dengan kemenangan penting atas Arab Saudi dalam turnamen kualifikasi untuk Olimpiade Atlanta di Kuala Lumpur.

Sekarang, hampir 24 tahun kemudian, ia kembali berhadapan dengan lawan yang sama dengan target memimpin Thailand ke empat besar dan selangkah lebih dekat untuk meraih salah satu dari tiga tiket yang tersedia untuk Olimpiade musim panas ini di Tokyo.

“Itu adalah pertandingan yang tak terlupakan melawan Arab Saudi, dan untuk pergi ke Olimpiade,” kata Nishino, yang juga memimpin tim senior Jepang di Final Piala Dunia FIFA di Rusia pada 2018. “Bagi saya itu adalah pertandingan yang tak terlupakan dan saya berharap kami bisa melakukan hal yang sama dengan Thailand.

“Arab Saudi dulu memiliki gaya tradisional menggunakan kekuatan dan kecepatan, tetapi baru-baru ini mereka telah berubah ke gaya yang lebih modern, mereka telah meningkat dan apa yang harus kita lakukan adalah meningkatkan kekuatan kita melawan Arab Saudi.

"Kami memiliki kemampuan dan keunggulan kandang dan saya terus mengatakan kepada para pemain untuk percaya diri dalam hal itu."

Tim asuhan Nishino akan mendapat dukungan penuh dari para penonton yang akan memadati Stadion Thammasat dengan tiket yang sold out. Mantan pelatih Gamba Osaka berharap para pemainnya dapat memanfaatkan  dukungan penonton untuk mengimbangi kurangnya paparan terhadap pertandingan internasional di luar kawasan Asia Tenggara untuk membuat dampak yang lebih besar lagi pada turnamen kali ini.

"Sejujurnya, tim ini tidak memiliki banyak pengalaman dan mereka hanya memiliki pengalaman di tingkat Asean bukan tingkat internasional, jadi di turnamen ini saya sedikit khawatir," katanya.

“Tetapi setiap pemain memiliki potensi dan mereka telah membuktikannya. Saya percaya mereka dapat melakukan lebih banyak tetapi pada saat ini kami sedang melakukan apa yang dapat kami lakukan. Mereka melakukan apa yang telah kami kerjakan dalam pelatihan. "

Arab Saudi akan memasuki pertandingan sebagai favorit setelah berada di puncak Grup B yang unggul di atas Suriah, Qatar dan Jepang tetapi pelatih kepala Saad Al Shehri tahu timnya menghadapi tantangan besar melawan tuan rumah. Dia yakin, bagaimanapun, bahwa pemainnya cukup siap untuk menangani tugas yang dihadapi.

"Saya pikir kami memiliki pertandingan yang sulit," katanya. “Kami akan bermain melawan tim tuan rumah dan mereka memiliki istirahat satu hari lebih banyak dari kami. Mereka juga memiliki pelatih yang bagus dan karena mereka datang melalui grup yang bagus untuk lolos, kami harus siap dan mempersiapkan tim kami secara mental, taktis dan fisik untuk pertandingan ini. Kami berharap kami bisa lolos ke babak selanjutnya.

“Para pemain harus santai dan bermain. Mereka memiliki pengalaman yang baik karena kadang-kadang di Arab Saudi mereka bermain dengan dukungan 60.000 atau 70.000. Penting bagi kami untuk lebih berkonsentrasi pada permainan, terutama di awal, dan setelah itu kami berharap kami dapat membuat permainan yang bagus dan hasil yang baik. "

Berita Terkait