22 August 2019 11:58 WIB
Oleh : eko

Mampukah Osaka Pertahankan Gelar US Open 2019?

Thestar/USA TODAY

DIUNGGULKAN diperingkat satu turnamen tenis bergengsi US Open 2019, petenis putri asal Jepang, Naomi Osaka berupaya untuk mempertahankan gelar yang darahnya setahun lalu.

Genap. Setahun Osaka membuat kejutan di US Open dengan mengalahkan petenis tuan rumah Serena Williams di final. 


Setelah merebut Grand Slam perdananya dengan partai final yang penuh dramatik dengan pertengkaran luar biasa Serena Williams dengan wasit, Osaka menjadi petenis asal Jepang pertama yang mengklaim peringkat nomor satu dunia ketika ia merebut slam kedua pada Januari di Australia Terbuka.

Bintang yang sedang naik daun ini kemudian menjadi atlet wanita dengan bayaran tertinggi kedua di dunia, di belakang Williams, di belakang sejumlah kesepakatan sponsor yang menguntungkan.

Namun, petenis berusia 21 tahun itu  tengah berjuang untuk merebut beberapa gelar juara. 

Beberapa bulan ini, ia gagal memenangkan turnamen, kehilangan peringkat nomor satu dan tersingkir dari Wimbledon di babak pertama.

Ia bahkan curhat tentang perjuangannya mengembalikan performanya di media sosial awal bulan ini, menyebut prestasinya di beberapa bulan terakhir "terburuk dalam hidupku".

"Saya dengan jujur ??merefleksikan dan mengatakan bahwa sejak Australia Terbuka prestasi saya terus menurun, " tulis Osaka.

Seperti diketahui, jelang US Open 2019, Osaka dibelit masalah cedera, masalah lutut memaksanya untuk mundur di perempat final Cincinnati Masters pekan lalu.

Osaka bersikeras dia akan mempertahankan gelarnya, mengatakan dia kemungkinan besar akan bermain di New York bahkan melawan keinginan dokternya. 

Osaka, yang berganti pelatih pada bulan Februari, telah merebut kembali peringkat nomor satu dan akan menjadi pertandingan bagi siapa pun di AS Terbuka jika dalam kondisi fisik dan mental yang tepat.

Tantangan utama bagi Jepang adalah menangani pertanyaan yang tak terhindarkan tentang final tahun lalu, yang membuat Osaka menangis saat upacara presentasi.

Banyak kritik terhadap Williams berpusat pada bagaimana tindakannya telah merusak momen berharga bagi Osaka, yang bahkan tergerak untuk meminta maaf karena mengalahkan favorit tuan rumah.

Williams sejak itu meminta maaf ke Osaka, tetapi itu tidak berarti dia akan tenang pada Jepang jika jalan mereka menyeberang di New York lagi.

Dalam pertemuan pertama mereka sejak final yang terkenal itu, Williams mengalami sedikit kesulitan membagikan kemenangan dua set langsung atas Osaka di semi-final Piala Rodgers di Toronto awal bulan ini.
 

Berita Terkait