04 June 2019 20:03 WIB
Oleh : eko

Cina Tuan Rumah Final Piala Asia 2023

KEINGINAN Cina menunjukkan kemampuannya sebagai tuan rumah Piala Dunia di masa depan dimulai dengan ditunjuknya sebagai tuan rumah babak final Piala Asia 2023 oleh Konfederasi Sepak Bola Asia (AFC).

Hak-hak itu diberikan dengan aklamasi dalam kongres luar biasa AFC di Paris setelah Korea Selatan bulan lalu mengumumkan niatnya untuk tidak menindaklanjuti dengan upaya mereka untuk menjadi tuan rumah turnamen segi empat.

China, yang akan menjadi tuan rumah turnamen untuk kedua kalinya dengan kompetisi yang sebelumnya diadakan di negaranya pada 2004, merupakan satu dari empat negara yang pada awalnya mengajukan penawaran untuk menjadi tuan rumah kompetisi 24 tim dengan Indonesia dan Thailand yang juga mengajukan penawaran sebelum mundur.

"Terima kasih atas kepercayaan dan dukungan Anda," Du Zhaocai, perwakilan China di Dewan FIFA, mengatakan kepada para delegasi.

Turnamen ini akan memberi Cina kesempatan untuk menunjukkan kemampuannya untuk menjadi tuan rumah acara sepak bola besar dan datang beberapa tahun setelah presiden Xi Jinping menyatakan keinginannya untuk melihat negara itu akhirnya menjadi tuan rumah final Piala Dunia.

Akibatnya, investasi dalam olahraga di China meroket dalam enam tahun sejak Xi - penggemar sepak bola terkenal - berkuasa, meskipun nasib tim nasional terus tertinggal di belakang negara-negara terkemuka di Asia.

China hanya lolos ke Piala Dunia sekali, pada tahun 2002, dan belum pernah memenangkan Piala Asia, terakhir mencapai final di kandang pada tahun 2004. Mereka tersingkir di perempat final oleh Iran dalam edisi terakhir pada bulan Januari.

Namun, miliaran dolar telah dihabiskan dalam beberapa tahun terakhir dalam upaya untuk meningkatkan tingkat sepak bola di negara itu dan presiden AFC Sheikh Salman bin Ebrahim Al Khalifa percaya hosting Piala Asia dapat berkontribusi untuk pertumbuhan lebih lanjut dari olahraga di negara ini.

"Ini adalah momen penting bagi sepakbola di Asia dan sekitarnya," kata pemain Bahrain itu. "Sepak bola memiliki peluang untuk membuka potensi yang ada di negara terpadat di dunia.

"Kami telah melihat kebangkitan permainan di bawah arahan dan investasi pemerintah Cina dan sekarang kami memiliki peluang dengan Piala Asia ini untuk mengembangkan warisan sejati untuk permainan global.

"Ini akan menjadi inspirasi bagi puluhan juta anak-anak dan Piala Asia dapat menjadi landasan peluncuran bagi tim-tim besar Tiongkok di masa depan. Lebih penting lagi, ini dapat menjadikan sepakbola sebagai olahraga nomor satu di negara ini."
 

Berita Terkait