12 June 2019 11:06 WIB
Oleh : aba

Menghormati Ali, Bandara di Louisville Pun Berubah Jadi Muhammad Ali Louisville International

MUHAMMAD Ali wafat 3 Juni tiga tahun lalu. Tanggal itu kemudian ditetapkan sebagai Hari Muhammad Ali di Kota Phoenix –kota di mana petinju legendaris ini mengembuskan nafas terakhirnya di Scottsdale, Phoenix, Arizona.

Hal itu mungkin memberi inspirasi bagi Louisville, kota di mana Ali lahir pada 17 Januari 1942, untuk memberi penghargaan dalam bentuk lain.

Ya, Bandara Louisville International di Kentucky, seperti dilaporkan di laman The Blue Swan Daily, sebagai satu dari enam Bandara paling sibuk di Amerika Serikat di mana mereka melayani 30 tujuan penerbangan nonstop per harinya plus koneksi ke 450 tujuan di seluruh AS, mengganti namanya dengan Louisville Muhammad Ali International Airport.

“Ali hanya punya satu kota, dan beruntungnya, itu kota luar biasa kita, Louisville,” kata Walikota Louisville Greg Fischer, seperti menyindir Phoenix yang disebut-sebut kota angkat (adopted city) Ali.

Nama Muhammad Ali resmi dilekatkan per Juni setelah pemungutan suara digelar pada Januari 2019. Perubahan itu tentu juga dilengkapi dengan logo baru Bandara di mana siluet Ali terpampang sebagai background kupu-kupu terbang.

Kupu-kupu jadi salah satu perwujudan dari ucapan Ali yang sangat terkenal di masa jayanya, ‘melayang serupa kupu-kupu, menyengat serupa lebah.’

“Bahkan tiga tahun setelah kota ini kehilangan putranya yang paling terkenal, Louisville masih bisa menyaksikan begitu banyak orang berdatangan dari seluruh dunia untuk menemukan dan menapaki jejak legasi Ali.

“Pengubahan nama bandara mendukung upaya pemasaran saat ini untuk terlibat dalam 'Jejak Kebesaran' Ali sebagai alasan untuk menginspirasi kunjungan ke Louisville,”kata Karen Williams, presiden dan CEO Louisville Tourism.

Perubahaan citra (rebranding) itu juga terjadi karena Bandara menikmati pertumbuhan penumpang yang solid, dengan kenaikan 11% pada 2018 menjadi 3,9 juta, yang merupakan tingkat pertumbuhan tertinggi dalam 25 tahun.

Empat tujuan baru ditambahkan dalam peta rutenya selama 2018, sementara penerbangan ke Los Angeles dimulai pada April 2019. Bandara yang sekarang memiliki layanan ke 30 tujuan domestik dan American Airlines adalah pengguna terbesar yang diukur dengan frekuensi keberangkatan mingguan dengan pangsa 36%. Delta Air Lines memegang tempat kedua dengan pangsa 22%.

Berita Terkait