22 May 2019 03:38 WIB
Oleh : eko

Tim Mercedes Mengenang Mendiang Niki Lauda

thestar

TIGA kali juara dunia Formula Satu Niki Lauda, ??dianggap sebagai salah satu pebalap terbaik sepanjang masa dan yang kemudian menjadi pengusaha maskapai penerbangan yang sukses, meninggal pada usia 70 setelah berjuang melawan kesehatannya yang menurun.

Lauda, yang dirawat di rumah sakit pada Januari sekitar 10 hari ketika menderita influenza dan menjalani transplantasi paru-paru Agustus lalu, meninggal pada Senin malam, keluarganya mengatakan dalam sebuah pernyataan.

"Prestasinya yang unik sebagai atlet dan wirausaha adalah dan akan tetap tak terlupakan," kata pernyataan itu.

"Semangatnya yang tak kenal lelah untuk bertindak, keterusterangan dan keberaniannya tetap menjadi teladan dan tolok ukur bagi kita semua, dia adalah suami, ayah dan kakek yang penuh kasih dan perhatian yang jauh dari masyarakat, dan dia akan dirindukan."

Ia mengalami kecelakaan yang hampir fatal pada tahun 1976 ketika balapan di Nuerburgring tetapi meskipun mengalami luka bakar yang mengerikan, namun kemudian ia segera kembali ke Ferrari dengan helm yang dimodifikasi dan melanjutkan untuk mengklaim gelar juara dunia keduanya.

Persaingannya dengan pebalap Inggris James Hunt, juara 1976 untuk McLaren, sangat kuat dan menjadi subjek film "Rush" tahun 2013 yang terkenal.

Setelah dua tahun kurang berhasil di pakaian saingan Brabham dan kemudian absen dua tahun, Lauda kembali ke F1 untuk empat musim di McLaren dan memenangkan gelar 1984 dengan setengah poin atas rekan setimnya Alain Prost.

Ketika mengambil istirahat pertamanya setelah Brabham, Lauda mendirikan maskapai penerbangan charter dan kembali ke bisnis penerbangannya penuh waktu setelah mundur dari balap.

Melalui 1980-an dan 1990-an, ia menumbuhkan 'Lauda Air' menjadi maskapai penerbangan internasional dengan penerbangan jarak jauh dari Austria di seluruh dunia sebelum bergabung dengan Austrian Airlines pada 2012.

Lauda juga kembali ke Formula Satu dalam peran manajemen, pertama dengan Ferrari pada 1990-an dan kemudian dengan Mercedes, di mana ia ditunjuk sebagai ketua non-eksekutif pada 2012.

Ia dikreditkan karena membantu membawa juara F1 lima kali Lewis Hamilton ke tim dari McLaren.

"Kepergiannya membuat kekosongan di Formula Satu," kata kepala tim Mercedes Toto Wolff dalam sebuah pernyataan pada hari Selasa.

"Kami tidak hanya kehilangan seorang pahlawan yang melakukan comeback paling luar biasa yang pernah dilihat, tetapi juga seorang pria yang membawa kejelasan dan keterbukaan yang berharga ke Formula Satu modern. Dia akan sangat dirindukan sebagai suara akal sehat kita.

"Tim Mercedes kami juga kehilangan petunjuk ... Niki selalu jujur ??secara brutal - dan benar-benar loyal.

"Niki, kamu cukup sederhana tak tergantikan, tidak akan pernah ada yang lain sepertimu."

Kematian Lauda mengguncang komunitas F1 beberapa hari sebelum Grand Prix Monako, permata di kalender balap, dan ada upeti hangat yang dibayarkan oleh pembalap masa lalu dan sekarang serta dua tim yang dimenangkannya dengan gelar dunia.

"Kematian Anda membuat kekosongan besar di dalam diri saya," kata mantan bos Ferrari Luca di Montezemolo dalam sebuah pernyataan.

"Dengan Anda, saya telah menjalani beberapa momen paling indah dalam hidup saya, kami berbagi banyak kemenangan Ferrari yang tak terlupakan dan kami selalu terikat bersama oleh kasih sayang yang besar, bahkan ketika kami menemukan satu sama lain bersaing di tim lawan."
 

Berita Terkait